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¿Puedo usar un equipo de Aire Acondicionado estándar en refrigeración en invierno?

A fin de comprender en detalle los motivos por los que para determinadas aplicaciones se deben utilizar equipos específicos, nuestro departamento de Ingeniería ha realizado el siguiente informe:

• Inconvenientes en el uso de acondicionadores estándar en época invernal 
Cuando un equipo estándar para confort es utilizado en refrigeración en época invernal o intermedia con temperaturas exteriores inferiores a 15ºC suelen producirse inconvenientes mecánicos serios y una importante merma en el rendimiento.

• ¿Por qué ocurren estos inconvenientes? 
El mal funcionamiento es debido a que el conjunto ventilador condensador está diseñado para eliminar el calor absorbido por el evaporador y el calor del compresor con un salto térmico aproximado de 15ºC, producido entre la temperatura de condensación (aprox. 50ºC) y la temperatura del aire de entrada (35ºC) en su régimen máximo.
Este salto térmico aproximado es fijo cualquiera sea la temperatura del aire que ingresa al condensador, si se mantiene constante el caudal de aire.
Tan cierto es esto que si la temperatura exterior es de 5ºC, la temperatura de condensación será de 20ºC aproximadamente.
Como sabemos al disminuir la temperatura de condensación, disminuye en consecuencia la presión de alta o presión de condensación.

• ¿Cómo afecta esta disminución de la presión de condensación al sistema? 
Como resultado de una presión de condensación baja la válvula de expansión no funciona correctamente pues está diseñada para alimentar al evaporador con una presión diferencial de 130 psi. aproximadamente.
Esto significa que para mantener una presión de evaporación de 70 – 75 psi., la presión a la entrada de la válvula oscilará en los 210 psi. como mínimo.
Si no se logra esta presión, es evidente que ingresará menor cantidad de refrigerante al evaporador, pero como el compresor no cambió su capacidad de aspiración se producirá una disminución en la presión de succión y por ende una baja en la temperatura de evaporación.

• ¿Qué sucede con el rendimiento frigorífico? 
La caída en la presión de evaporación significa una caída de la temperatura de evaporación, que llega al punto de congelamiento o menos aún.
En estas condiciones el agua condensada sobre la serpentina del evaporador comienza a solidificarse en forma de hielo produciendo el bloqueo de la misma.

• ¿Qué ocurre entonces? 
Este proceso es como una reacción en cadena, pasa cada vez menos aire por el evaporador acelerando el proceso de congelamiento, el refrigerante no se evapora completamente, prácticamente desaparece el sobrecalentamiento y existen posibilidades ciertas de golpe de líquido sobre los elementos internos del compresor.
El bulbo de la válvula de expansión hace que esta se cierre y la presión baje aún más.
En equipos con presostato de baja el compresor se detendrá por la intervención de este dispositivo dejando fuera de servicio al sistema de refrigeración.
En equipos sin presostato, fluirá refrigerante liquido al compresor lo que provocará daños muy graves sobre el mismo.
Al cabo de un tiempo el constante golpeteo del liquido sobre los componentes internos del compresor terminará por destruirlo.

• ¿Qué sucede con el aceite refrigerante? 
Cuando el motocompresor arranca con baja temperatura exterior existe una migración de aceite del cárter del mismo hacia las cañerías debido a que a baja temperatura el refrigerante se mezcla con el aceite.
Al cabo de un determinado número de arranques con baja temperatura el compresor se queda sin aceite y se destruye mecánicamente.

• ¿Cuál es la solución a estos inconvenientes? 
Como no es posible adecuar o modificar la característica de funcionamiento de la válvula de expansión y mucho menos del capilar a medida que la presión de alta disminuye, el único recurso es mantener la presión de condensación en valores aceptables y constantes, generalmente superiores a 230 – 250 psi

Por otro lado es necesario mantener el cárter de aceite templado para evitar que debido a la baja temperatura se mezcle el refrigerante y el aceite.

• ¿Existe un equipo de aire acondicionado especialmente diseñado  para resolver estos inconvenientes?
Sí. Hay equipos que han sido diseñados y fabricados para trabajar en refrigeración durante todo el año con temperaturas exteriores de hasta 0ºC
No es el caso de los equipos de Aire Acondicionado para confort.

Para obtener información sobre estos equipos ver:
Equipos de AA para centros de cómputos

Conclusión:
No deberán usarse los equipos de Aire Acondicionado para confort por debajo de la temperatura exterior indicada.

Posibles soluciones:
Si necesitamos bajar la temperatura de los locales y tenemos una Toma de Aire Exterior (TAE),  podemos abrir la misma para aumentar el ingreso de aire frío exterior.
Si tenemos además tenemos un equipo de tratamiento del aire exterior, será conveniente regular la temperatura del mismo para que inyecte aire sin calefaccionar.

Dto. Ingeniería
Climaire SRL